Mehiläishoitajalle sattuu ja tapahtuu

20150723_144315

Mikään muu ei saa mehiläishoitajan hymyä yhtä leveälle kuin täysi hunajakakku

Mehiläishoitajan arjessa tulee vastaan kaikennäköistä, eikä aina ihan pelkkää positiivista. Alla muutama tapahtuma kesän ajalta.

Akrobaattinen mesikämmen

Eräänä aamuna valppaana olevat mehiläistarhan naapurit äkkäsivät hävityksen kauhistuksen  ja soittivat kiireesti isännälle, että nyt on käynyt karhu luvatta maistiaisilla. Nälkäinen ja varsin siisti kontio oli selvästi kyseessä – niin huolella oli hunajakakut syöty että vain kehikko ja metallilangat olivat jäljellä. Karhu oli niin tykästynyt Valosen pitopöytään, että saapui santsikierrokselle. Karhulta jäi kuitenkin lasku maksamatta, joten mehiläistarha ja hunajat tuotiin karhulta kotiin suojaan.

Lue loppuun

Surinaa mehiläisten valtatiellä

Teksti & Video Jussi Valonen

Pitkään jatkuneen sadekauden aikana mehiläiset olivat vaipuneet jo melkein epätoivoon. Sateella tai kylmällä ei tee mieli lentää, vaikka kukat jo rakastajiaan kaipailevatkin. Medenkerääjät pohtivat jo, että tuleeko tästä ennätyksellisen huono hunajavuosi. Nyt epätoivo on vaihtunut iloksi, kun aurinko helottaa ja sisätöiden jälkeen pääsee taas lentämään.

Mehiläispoliisin tutkakuvasta näkee, että mehiläispesän edessä käy samanlainen kuhina kuin nelostiellä Juhannuksen alla. Kuten tekemistä kaipaavalla mökkiläisellä, myös mehiläisillä on ollut sateen aikana tylsää ja ne ovatkin keskittyneet jälkikasvun tekemiseen ja säästäneet voimiaan terassikelejä varten. Sään parantuessa pörriäiset ovat hiukan notkistelleet siipilihaksiaan ja lähteneet nauttimaan medestä värikkäiden kukkaystäviensä luona.

Mehiläisten hoitaessa meden keräämisen, mehiläishoitaja keskittyy tilan lisäämiseen. Hunajaa on jo pesiin tullut ja näillä näkymin hunajaa aletaan linkoamaan jo ensi viikolla. Pian uusi hunaja löytää tiensä myös hunajansyöjien suuhun. Vielä muutama viikko täytyy malttaa odottaa. Toivotaan että hyvät säät jatkuvat ja hunajaa tulee ainakin yhden vuoden tarpeisiin.

Arvio: Queen of the Sun

Teksti Jussi Valonen, Kuvat Queen of the Sun

Vaikka dokumenttielokuva Queen of the Sun keskittyykin otsikoita keränneeseen mehiläiskatoon, on elokuvan sydämessä ihmetys mehiläisiä ja luontoa kohtaan.

Yhdysvalloissa mehiläiskato tunnetaan nimellä colony collapse disorder, eli suoraan suomentaen yhdyskunnan romahtamishäiriö. Nimen yleisyys paljastaa ettei kukaan oikeastaan tiedä mistä on kyse. Elokuvaan haastatellut mehiläishoitajat ja tutkijat arvelevat syyksi muiden muassa monokulttuuriplantaasien leviämistä, torjunta-aineiden kasvanutta käyttöä, sisäsiittoisuutta, geneettisesti manipuloituja viljelykasveja tai varroa-punkkia. Ongelmien kirjo vetää vakavaksi, mutta elokuva ei jää niitä turhaan märehtimään, vaan tarjoaa myös ongelmiin ratkaisuja.

Yvon Achard – mehiläishistorijoitsija ja hoitaja Ranskasta

Monen haastatellun mielestä perimmäinen ongelma on ettemme ole enää kosketuksissa luontoon ja sen ihmeisiin. Lapsenomaista ihmettelyn tunnetta Queen of the Sun juuri yrittää palauttaa katsojilleen, mutta ei ilman vaikeuksia. Keskeisin ongelma on liian suuri määrä kuvausmateriaalia, joka on yritetty ahtaa 80 minuutin elokuvaan. Lisäksi loppupuolella huulten ja äänen synkkaus on aika retuperällä. Arvelisin että budjetista on menty yli ja siksi elokuva on hieman hiomaton. Amerikkalaisten kriitikoiden hyvän vastaanoton pohjalta uskon ettei DVD-kuvanlaatu tee elokuvalle oikeutta.

Elokuvan sydän on oikeassa paikassa, joten suosittelen ehdottomasti katsomaan. Varsinkin jos mehiläiset ja mehiläishoito kiinnostavat. Katsomisvaihtoehtoja on useita. Queen of the Sunin nettisivujen kautta elokuvan voi katsoa Distrify-palvelun kautta HD-streaminä hintaan $5. Palvelu vaatii kirjautumisen ja sen toimivuudesta en osaa sanoa. DVD maksaa $25.

Pesiä yhdistämässä

Teksti & Kuvat Jussi Valonen

Mehiläishoitaja toivoo aina, että mehiläispesät olisivat vahvoja. Elinvoimainen pesä on helppo hoitaa ja tuottaa paljon hunajaa. Heikomman pesän vahvistamiseen on onneksi erinäisiä niksejä. Yksi niistä on kahden pesän yhdistäminen muutamaksi viikoksi. Yhdistäessä täytyy olla varovainen. Kahden eri pesän mehiläiset puolustautuvat toisiltaan ja pahimmassa tapauksessa kuningatar saattaa loukkaantua tappelun tiimellyksessä.

Halu puolustautumiseen syntyy feromonien eli hajujälkien perusteella. Vieraan pesän mehiläiset, joiden hajua ei tunnisteta, oletetaan tunkeutujiksi. Täytyy siis pitää huolta, että mehiläiset tottuvat toistensa hajuun ennen pesien yhdistämistä.

Sanomalehti paikalleen ja samalla hengenravintoa mehiläisille.

Varovaisen totuttautumisen saavuttamiseksi kahden pesän mehiläiset eristetään toisistaan sanomalehden palasella. Lehti ja siihen tehdyt viillot päästävät kahden eri pesän hajut lävitseen. Mehiläiset saavat haistella toisiaan ja tottuvat toisiinsa ennen kuin ne ovat nakertaneet lehden rikki. Sanomalehden päälle laitetaan vielä sulkuristikko, joka pitää kuningattaret erillään toisistaan, mutta päästää työmehiläiset läpi.

Hajujen läpipääsyä helpotetaan taltalla tehdyillä viilloilla.

Kun pesät ovat yhdistyneet ne alkavat tehdä yhteispeliä. Vahvan pesän työmehiläiset hoitavat heikomman pesän sikiöitä ja hankkivat ruokaa. Heikompi vahvistuu apuvoimien avulla. Muutaman viikon kuluttua pesät voidaan jälleen erottaa toisistaan ja väliaikaisen fuusioitumisen seurauksena heikosta pesästä on toivottavasti tullut jälleen tehokas. Kunpa vain euroalueen taloushuolet ratkeaisivat yhtä sutjakkaasti.

Toinen pesä vielä paikalleen ja lopputulosta kotiin jännäämään.

Kevätsiivous

Teksti & Kuvat: Jussi Valonen

Hunajatilalla vappua vietettiin työväenjuhlaan sopivalla tavalla töiden parissa. Kuoharin ja piknikin sijaan kävimme isäntä Karin kanssa hoitamassa pesien kevätsiivouksen kuntoon ennen maatilan toukotöiden aloittamista.

Kari katsoo mitä kakulta löytyy

Kevätsiivouksessa mehiläispesät käydään läpi ja katsotaan, mitkä ovat selvinneet talven yli hengissä. Kaikista pesistä, oli niissä elämää tai ei, otetaan talven aikana likaantunut pohja pois ja laitetaan puhdas ja iloisen keltainen tilalle. Pohjan vaihdon lisäksi pesistä tarkistetaan sikiöiden tilanne. Jos pesästä löytyy munia, avosikiöitä tai peittosikiöitä niin voidaan olettaa että kuningatar on hengissä. Usein pesistä löytyy kaikkia kolmea.

Toivottavasti kenenkään lukijan lattia ei näytä tältä.

Tarkistuksen jälkeen pesien vahvuus otetaan muistiin. Kevään edetessä heikommille pesille osataan antaa lisää mehiläisiä ja sikiöitä vahvoista pesistä. Usein pesiä saatetaan myös yhdistää, heikot pesät kun eivät pärjää yksin, tai vaikka pärjäävätkin, niin hunajan keräyskyky laskee.

Vaikka vappu töiden parissa menikin niin mehiläishoitajalla on aina silmää myös luonnon kauneudelle ja erityisesti kukille. Otin siis kuvan tarhalta löytyneestä sinivuokosta. Vuokot eivät ymmärtääkseni ole mehiläisille tärkeitä satokasveja, mutta kyllä sellainen silti työn parissa piristää.

Sinivuokko – kevään piristäjä