Mehiläishoitajalle sattuu ja tapahtuu

20150723_144315

Mikään muu ei saa mehiläishoitajan hymyä yhtä leveälle kuin täysi hunajakakku

Mehiläishoitajan arjessa tulee vastaan kaikennäköistä, eikä aina ihan pelkkää positiivista. Alla muutama tapahtuma kesän ajalta.

Akrobaattinen mesikämmen

Eräänä aamuna valppaana olevat mehiläistarhan naapurit äkkäsivät hävityksen kauhistuksen  ja soittivat kiireesti isännälle, että nyt on käynyt karhu luvatta maistiaisilla. Nälkäinen ja varsin siisti kontio oli selvästi kyseessä – niin huolella oli hunajakakut syöty että vain kehikko ja metallilangat olivat jäljellä. Karhu oli niin tykästynyt Valosen pitopöytään, että saapui santsikierrokselle. Karhulta jäi kuitenkin lasku maksamatta, joten mehiläistarha ja hunajat tuotiin karhulta kotiin suojaan.

Lue loppuun

Surinaa mehiläisten valtatiellä

Teksti & Video Jussi Valonen

Pitkään jatkuneen sadekauden aikana mehiläiset olivat vaipuneet jo melkein epätoivoon. Sateella tai kylmällä ei tee mieli lentää, vaikka kukat jo rakastajiaan kaipailevatkin. Medenkerääjät pohtivat jo, että tuleeko tästä ennätyksellisen huono hunajavuosi. Nyt epätoivo on vaihtunut iloksi, kun aurinko helottaa ja sisätöiden jälkeen pääsee taas lentämään.

Mehiläispoliisin tutkakuvasta näkee, että mehiläispesän edessä käy samanlainen kuhina kuin nelostiellä Juhannuksen alla. Kuten tekemistä kaipaavalla mökkiläisellä, myös mehiläisillä on ollut sateen aikana tylsää ja ne ovatkin keskittyneet jälkikasvun tekemiseen ja säästäneet voimiaan terassikelejä varten. Sään parantuessa pörriäiset ovat hiukan notkistelleet siipilihaksiaan ja lähteneet nauttimaan medestä värikkäiden kukkaystäviensä luona.

Mehiläisten hoitaessa meden keräämisen, mehiläishoitaja keskittyy tilan lisäämiseen. Hunajaa on jo pesiin tullut ja näillä näkymin hunajaa aletaan linkoamaan jo ensi viikolla. Pian uusi hunaja löytää tiensä myös hunajansyöjien suuhun. Vielä muutama viikko täytyy malttaa odottaa. Toivotaan että hyvät säät jatkuvat ja hunajaa tulee ainakin yhden vuoden tarpeisiin.

Mehiläispesien talvikuntoon valmistelu

Teksti Matti Valonen, kuvat Kari Valonen

Viime viikkojen aikana mehiläispesistä on kerätty viimeiset hunajalaatikot pois. Tämä vaihe etenee siten, että ensiksi hunajalaatikot nostellaan pesien päältä, jonka jälkeen niistä puhalletaan mehiläiset ulos. Mehiläisten puhaltaminen on välttämätöntä, jotteivat ne turhaan kulkeutuisi aina linkoomoon saakka, vaan voisivat palata takaisin omiin pesiinsä.Image

Sitten kun viimeiset hunajalaatikot on saatu kerättyä pesiltä, onkin vuorossa pesien talvikuntoon laittaminen. Tämän hoitovaiheen tarkoituksena on varmistaa, että pesällä on edellytykset selvitä talven yli. Se mihin tässä kohtaa kiinnitetään huomiota on pesän vahvuus. Käytännössä katsotaan miten paljon mehiläisiä pesässä on, sekä miten paljon sikiökakkuja pesässä on, joka määrittää sen mikä pesän vahvuus tulee olemaan näiden sikiöiden kuoriuduttua. Yleensä vahvat pesät jätetään kahdelle osastolle ja muut yhdelle. Lisäksi tärkeää olisi että mehiläisemo on hyvin muniva, jotta pesä ehtisi vahvistua ennen talvea ja seuraavana keväänä ennen satokauden alkua. Image

Uuden sadon hunajaa saatavilla

Teksti ja kuvat Matti Valonen

Kesä on edennyt jo sen verran pitkälle, että ensimmäiset uuden sadon hunajat on saatu lingottua. Uutta juoksevaa hunajaa on nyt saatavilla kotimyynnissä ja ensimmäiset erät on toimitettu liikkeisiin.

Viime viikkoina mehiläiset ovat ahertaneet keräten mettä muun muassa apiloista, horsmasta ja rypsistä. Nämä kasvit ovatkin kukkineet komeasti, kuten kuvista voi huomata. 

ImageImage

ImageImageImage

Kesäkuulumisia

Teksti Jussi Valonen, kuva Pekka Valonen, kuvan ahkera mehiläishoitaja: Kari Valonen

pesilla131Kesä on lähtenyt käyntiin varsin nopeaan tahtiin ja mehiläiset kantavat mettä pesiin niin että surina käy. Tarvetta vauhdille onkin, sillä hunajatilan hunajavarasto hupenee nopeaan tahtiin (kiitos teidän!) ja pian ei Valosen hunajaa enää löydy kauppojen hyllyiltä. Mutta älkää vallan huolestuko: Mehiläiset ovat valmistelemassa valtaisaa hunajajyskyä ja ennen kuin huomaattekaan hierotte jo tuota ihmeainetta yllenne saunassa, laitatte sitä teen joukkoon, levitätte paahtoleivän päälle, tai käytätte sitä jollain täysin omaperäisellä tavalla, josta mieluusti lukisin kommenteissa.

Kesäinen videopätkä hunajatilalta

Loppukesästä Vanajavesikeskus kävi tekemässä hunajatilasta lyhyen videopätkän, joka löytyy nyt Youtubesta. Toivottavasti pörräävät mehiläiset ja vehreät Lahdenpohjan maisemat piristävät pimenevää syksyä. Vanajavesikeskus tähtää Hämeenlinnan seudun vahvistamiseen ja alueen jokien ja järvien kunnon parantamiseen.

Mehiläishoitoa Itävallassa

Teksti & Kuvat Matti Valonen

Vietin viime kesän Itävallassa tutustuen paikalliseen mehiläistalouteen. Tarkoitus oli avartaa maailmankuvaani mehiläishoidosta, ja näin myös kävi. Alla olevassa kuvassa olen Unkarin rajan tuntumassa sijainneen mehiläistarhan viereisellä hunajakukka pellolla.

Olin töissä itävaltalaisella mehiläishoitajalla Wienin pohjoispuolella toukokuun alusta aina elokuun loppupuolelle. Suomen ja Itävallan toisistaan poikkeavia olosuhteita kuvaa hyvin se, kun Suomesta lähtiessäni oltiin tekemässä kevään ensimmäisiä hoitokierrosta, oli Itävallassa satokausi jo käynnissä. Kuitenkin molemmissa maissa satokausi päättyi koko lailla samoihin aikoihin elokuun alkupuolella.

Yllä oleva kuva on otettu ensimmäiseltä viikoltani äitienpäivän tienoilla. Kuvassa Tonavan rantatörmän lähellä sijaitseva mehiläistarha. Kevät on jo pitkällä ja satokausi käynnissä. Tällä tarhalla käydessä saattoi kuulla jokea pitkin kulkevien proomujen ääniä.

Etukäteen en osannut ajatella miten erilaista mehiläishoito Itävallassa saattoi olla. Suurin ero oli, että Itävallassa mehiläistarhaajat siirtävät pesiään satokasvien kukinnan mukaan. Pääsatokasvit joiden mukaan pesiä siirretään ovat kukkimisjärjestyksessä rypsi, akaasia, pihta (abies alba), josta saadaan tummaa mesikastehunajaa, lehmus, josta saadaan vaalempaa mesikastehunajaa ja auringonkukka. Pesien siirtämisen varjopuoli on, että se täytyy tehdä yöllä kun kaikki mehiläiset ovat pesissä. Siirto tulee lisäksi saada päätökseen aamun sarastaessa, jotteivat mehiläiset joudu viettämään liian pitkää aikaa pesissään. Alla olevassa kuvassa on mehiläispesiä akaasiahunajan satoalueella.

Suomea toisinaan kuvataan pitkien etäisyyksien maaksi, mutta etäisyydet tämän tarhaajan mehiläistarhojen välillä olivat melkoiset. Kauimmaiset tarhat, jonne mehiläispesiä siirrettiin, sijaitsivat 150 kilometrin päässä tarhaajan tilalta Waldviertel nimisellä metsäalueella Tsekin rajan tuntumassa. Tämä on yksi niistä alueista, jossa tuotetaan Itävaltalaisten kuluttajien himoitsemaa mesikastehunajaa. Mesikastehunajia on monia erilaisia, sillä laatu riippu mesikasteen erittävästä kirvasta. Itävaltalainen mesikastehunajaa on todella tummaa ja voimakkaan makuista . Suomalaiseen monikukkahunajaan tottuneelle tämä hunaja ei maistunut liian voimakkaan maun takia. Kuitenkin Itävallassa tämä hunaja on kuluttajien suosiossa, ja isäntäni mukaan mitä tummemman väristä sitä parempana hunajaa pidetään. Alla olevassa kuvassa isäntä on siirtämässä pesiä mesikastehunajan tuotantoalueella

Tällä tilalla, jolla vietin kesän, on noin 180 mehiläispesää, mutta Itävallassa on myös suuremman kokoluokan hunajatiloja. Muutama päivä ennen kotiin lähtöä pääsin tutustumaan Wienin eteläpuolella sijaitsevalle tilalle, jolla on 1000 pesää. Alla kuva yhdeltä tämän tilan tarhalta.